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En este artículo de investigación desarrollaremos qué es el síndrome de abstinencia, cuales son los síntomas y el papel que juega este síndrome en la vida de un adicto. Para completar este artículo hablaremos del síndrome de abstinencia condicionado, un problema muy común entre los adictos.

 

1- ¿Qué es el síndrome de abstinencia a la cocaína?

La cocaína es una droga adictiva que crea dependencia. El síndrome de abstinencia a la cocaína es el grupo o conjunto de manifestaciones clínicas que la interrupción del consumo de la sustancia provoca en el organismo. Los tres criterios principales para definir la adicción a esta sustancia son la dependencia, la tolerancia y el síndrome de abstinencia. Son criterios farmacológicos, de la dinámica del funcionamiento de la droga en el organismo.  

Como consecuencia lógica de estos tres, se producen los siguientes puntos:

  • la imposibilidad de dejar de consumir y de controlar el consumo
  • un intenso deseo de consumir y búsqueda de la sustancia
  • priorización del consumo sobre todo lo demás
  • la persistencia en el consumo, a pesar de las evidentes consecuencias negativas que tiene sobre la salud y sobre la vida del consumidor
  • rápida restauración de la dependencia si hay una ingesta después de un período de abstinencia.

Esto quiere decir que uno de los criterios para definir la dependencia a una droga es el síndrome de abstinencia. Durante tiempo se definió como sólo psicológico a la cocaína, pero es cierto que el cerebro es un órgano del cuerpo.

Por tanto, una vez demostrada la evidencia de cambios estructurales y funcionales  en el cerebro al consumir la cocaína, se puede decir que el síndrome de abstinencia existe. Su existencia está relacionada con el mecanismo de funcionamiento de esta droga.

El síndrome de abstinencia a la cocaína es el grupo o conjunto de manifestaciones clínicas que la interrupción del consumo de la sustancia provoca en el organismo

 

2 - ¿Cómo funciona la cocaína y el síndrome de abstinencia?

La cocaína actúa directamente sobre el sistema de recompensa del cerebro. Aquí tienes cómo actúa la cocaína sobre el cerebro:

  1. La dopamina se libera cuando hacemos algo que nos gusta. La dopamina es una sustancia química, un neurotransmisor que da placer y del que dependen otras funciones vitales del cerebro. Lo normal es que se libere como respuesta a una gratificación, a una recompensa.
  2. La cocaína, sin embargo, bloquea la reabsorción de la dopamina, provocando que esta se acumule en las sinapsis. De ahí que se produzca una especie de amplificación de la señal. Ese es el motivo que hace que la persona perciba la sensación de euforia al consumirla.
  3. A continuación, se interrumpe la comunicación normal del cerebro y aparece la depresión.
  4. Por último, si se repite el consumo, este funcionamiento provoca daños en áreas concretas del cerebro. Estos daños tienen dos consecuencias:
    • Hacen  que se reclame el consumo de esa sustancia
    • Todo lo demás, va dejando de darle placer y no libera dopamina ni activa otros circuitos de recompensa

Y esta es, muy simplificada, la manera de funcionar de la cocaína.  De esta manera, el síndrome de abstinencia es un desajuste químico en el cerebro que provoca unos síntomas.  

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3 - ¿Cuáles son los síntomas del síndrome de abstinencia a la cocaína?

Al necesitar el consumo de la sustancia y ante su ausencia, el consumidor de cocaína presenta diferentes síntomas, sensaciones desagradables. Estos pueden ser:

  • Depresión, presencia de síntomas depresivos
  • Sentimiento de culpa,
  • Ansiedad
  • Alteraciones en el apetito
  • Alteraciones del sueños, sueños intensos y desagradables
  • Insomnio combinado con estados de somnolencia prolongada
  • Cansancio
  • Problemas de memoria
  • Náuseas
  • Problemas de atención
  • Dolores gastrointestinales
  • Diferentes niveles de irritabilidad
  • Falta de energía
  • Disminución o desaparición del placer
  • Disfunción sexual
  • Paranoias

En una fase más avanzada provoca aislamiento social.  De hecho una de las causas por los por las que el adicto se da cuenta que realmente tiene una dependencia a la cocaína es porque se sorprende a sí mismo consumiendo a solas, encerrado en su habitación o en su casa.  Viviendo para consumir.

La agresividad es muy característica de la abstinencia de  la cocaína. Está asociada a la necesidad que el organismo tiene de consumirla y su forma de reaccionar. Sobre todo, en los consumidores de crack.

 

4 - ¿Qué papel tiene el síndrome de abstinencia en la vida de un adicto?

Cuando pensamos en el síndrome de abstinencia, normalmente pensamos en que el consumidor ha dejado de consumir porque ya lo ha decidido. Pero caracteriza también su vida durante su etapa de  consumo y a veces no es consciente de ello. Podemos decir que el síndrome de abstinencia tiene un papel principal en la vida de un adicto.

Va más allá de ser un conjunto de síntomas. Marca la vida del paciente durante la etapa de consumo y también durante la abstinencia, durante el resto de su vida. ¿Cómo es posible?:

 

Durante la etapa de consumo:

El síndrome de abstinencia se da durante la vida activa del drogadicto:

  • Un consumidor que toma habitualmente cocaína, experimentará el síndrome de abstinencia entre consumo y consumo
  • Estos síntomas son precisamente los que le van a hacer volver a consumir: necesita la sustancia para sentirse bien
  • El adicto consumirá cada vez más porque necesita aliviar el malestar que los síntomas del síndrome de abstinencia le provocan. Y es que los tiempos se acortan cuanto más avanzada  es la dependencia. El cerebro cada vez espera menos
  • A veces no es consciente. El consumidor puede creer que los síntomas de nerviosismo,  ansiedad, insomnio, etc. son por la resaca o por problemas  que tiene
  • La fórmula que tiene para aliviar el malestar será consumir más. Es un síntoma más de la enfermedad de adicción, propio de la naturaleza de la dependencia
  • En ocasiones, los síntomas pasan desapercibidos por el policonsumo
  • Si es consciente de que es el síndrome de abstinencia, va a autoengañarse para justificar su consumo y defenderlo

 

Durante la etapa de desintoxicación o cuando abandona el consumo

Se da un tipo de cuadro que despierta los síntomas del síndrome de abstinencia. Se llama Síndrome de abstinencia condicionado.

Se puede producir meses o años después del último consumo.

 

5 - ¿Qué es el síndrome de abstinencia condicionado?

El cerebro va a reconocer situaciones o estímulos que directamente relaciona con el inicio del consumo de la sustancia. Por tanto, son situaciones en las que aprendió a recompensarse. Entonces se activa el mismo malestar que el del síndrome de abstinencia.  

Es decir, con estímulos y situaciones que le recuerdan a cuando estaba consumiendo. Estos pueden ser factores medioambientales, algún estímulo como ver, oler, escuchar o sentir algo que se asocia al consumo.

Son estímulos y situaciones que le recuerdan a cuando estaba consumiendo

Pueden ser múltiples. Por ejemplo:

  • ver unos polvos blancos derramados sobre una superficie, aunque sean azúcar, pared, harina, etc.
  • el cierre de la bolsa del pan de molde con el que cerraban las bolsitas de droga.
  • escuchar música de un grupo con el que consumían
  • visualizar una mesa donde han tomado

El deseo de drogarse se dispara ante estas señales asociadas al consumo. Aunque muchos coinciden, cada persona tendrá los suyos propios. Son subjetivos y según sus vivencias con la droga.

 

6 - El síndrome de abstinencia condicionado como responsable de la recaídas

Después de largos períodos de abstinencia, resurge el deseo de tomar cocaína por este cuadro. Ante esas situaciones, el malestar del síndrome motiva a la persona adicta a la cocaína a consumir de nuevo. Es la  búsqueda de esa sensación de euforia que provoca la cocaína. Como consecuencia, se pueden producir años después. El cerebro puede despertar ese deseo porque sienta que las situaciones y vivencias coinciden. Entonces interpreta que sólo falta que tú consumas.

Muchos pacientes se sienten de repente en situaciones concretas desconcertados con el mismo cuadro que el síndrome de abstinencia. Con nerviosismo, excitación, ansiedad o miedo.

 

 

¿Cómo se solucionan?

Dentro del tratamiento de la adicción a la cocaína. No es posible, por tanto,  recuperarse sólo con la desintoxicación. Se trabaja en la

  • deshabituación,
  • enfrentamiento a estímulos
  • prevención de recaídas

Es importante que aprendan a reconocer la situaciones que les puede provocar esto con antelación. Es como si mandara ese mensaje y el organismo se pondrá a funcionar exactamente como si la sustancia la hubiese estado tomando hasta hace poco.  Los síntomas son los propios de un síndrome de abstinencia agudo.

 

Esto quiere decir que el síndrome de abstinencia a la cocaína tiene un papel muy importante en el tratamiento y recuperación de un paciente.

 

 

 

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